你知道谷歌手机G1是谁设计的吗?

你知道谷歌手机G1谁设计的吗?《福布斯》杂志近日撰文称,在经历了长达一年的猜测和等待以后,搜索巨头谷歌的第一款手机G1于日前揭开了神秘面纱,其新颖、独特的创新设计引发业界一片赞叹之声。这一切都应归功于一家瑞典设计公司。

界面美观新颖

谷歌最新推出的G1手机具有多项优点:机身厚实,功能多样,使用简便,但在开机之前,很少有人会认为这是一款精致时尚的手机。G1手机的设计令人眼前一亮:图标优美、简约大方,功能转换流畅,其创新性“窗口阴影”(windowshade)更是令人赞叹不已——手指轻轻划过,菜单即可自然地弹出和收回。

这一切都是一家名为TheAstonishingTribe(以下简称“TAT”)的瑞典设计公司的杰作。该公司与谷歌、手机制造商宏达电和移动运营商T-Mobile携手合作,共同提高G1手机的外观和美感。用TAT公司CEO查洛塔·法尔文(CharlottaFalvin)的话说,他们的使命就是让G1手机界面更美观、更新颖。

TAT参与G1项目凸显了后iPhone时代图形制作和友好用户界面的重要性。谷歌Andorid研发团队产品负责人埃里克·曾(ErickTseng)表示:“友好用户界面在开发创新性手机方面起着至关重要的作用。与硬件、安全性和稳定性一样,我们将友好用户界面视为手机的必备要素。”用户体验对谷歌而言尤其重要,谷歌正在免费发布Android软件,希望让更多用户使用其Web服务。
幕后设计团队

埃里克指出:“用户可以同具有性能卓越的用户界面的手机进行更多互动。”他补充说,用户更多选择使用手机上网冲浪不仅符合运营商的利益,同样让谷歌受益匪浅。双方的合作开始于一年多以前,当时,谷歌邀请TAT以设计合作者的身份加入开放手机联盟(OpenHandsetAlliance)——一个以开发Android为目标的联盟。

埃里克表示,TAT此前与诺基亚、摩托罗拉、三星和索尼爱立信均有合作,通过这些合作,谷歌加深了对TAT的认识,成为这家瑞典公司的合作伙伴。谷歌一向以快捷、灵活的设计理念而著称。他们邀请TAT设计团队进驻到其位于加州山景城的总部,在一系列集体讨论会议上,与谷歌工程师和产品经理一道研究G1手机设计。G1项目是TAT参与的最雄心勃勃的项目之一。

据法尔文介绍,TAT创立于2002年,当时公司目标是解决移动市场向彩色屏幕过渡所带来的种种问题,这种转变最初让手机产业陷入一片混乱。TAT首款产品是渲染软件(renderingsoftware),借助于这种软件,手机制造商和移动运营商可以制作出颇具想象力的效果和动画。

TAT的目标始终没有改变,即便是手机功能越来越复杂。法尔文说:“我们至今仍在致力于在不占用大量内存的情况下,提供友好的用户界面。”TAT的口号是:“设计热爱科技。”(Designlovestechnology)

风格无定式

TAT公司员工有140人,汇集了来自瑞典、美国芝加哥和韩国等地优秀的设计师和工程师,在业界具有极强的号召力。迄今,全球已有近2.5亿部手机安装了TAT的软件,其中包括Sprint旗舰产品三星Instinct手机和诺基亚高端S60手机。

尽管TAT的工作是外界关注的焦点,但他们一直都保持低调。有人将TAT颇具美感的设计称为“欧洲款式”,不过法尔文表示,公司设计师从不刻意追求某一款风格。她刻意回避了有关TAT对G1手机贡献的问题,只是淡淡地说,“你在G1手机上看到的所有图形和交互界面设计都出自我们的设计师。”埃里克说,TAT帮助打造了G1手机两个最吸引人眼球的功能:窗口阴影菜单和视觉按键锁定。

视觉按键锁定可利用刻在9个点网格上的图形提升手机安全性。这两个功能集中体现了谷歌G1手机用户界面的三个目标——快捷、易用和创新。TAT还参与设计了G1手机应用程序和媒体播放器。埃里克透露,作为对TAT的感谢,谷歌将TAT公司总部所在的瑞典城市“马尔摩”一词嵌入G1手机主屏幕的时钟显示上。埃里克说:“这是对我们的设计团队和TAT为G1手机所做贡献的褒奖。”

双方的合作可能还会继续下去,TAT的设计也许会出现在未来更新的Android手机上。手机制造商和运营商既可聘用TAT设计师为其服务,亦可利用G1手机的现有设计。埃里克说:“我们决定让TAT继续向Android手机制造商提供服务。”

收购要约

TAT的软件还会在一两年内移植到其他设备上,有望从2011年开始被嵌入到汽车上。这种汽车将具有类似电视的仪表盘,仪表盘可根据汽车的位置和速度,动态地在速度计、转速计和GPS导航等界面之间进行切换。卡尔文拒绝透露与TAT合作的公司名称,也没有透露这一项目是否与Android有关,但谷歌之前曾表示,Android其实很适合汽车使用。

TAT余下的工作将是专注于“外观类似iPhone”的产品开发,法尔文认为这种趋势将会延续下去。由于全球经济发展速度减缓,这样,人们将会选择购买物美价廉的手机。与此同时,苹果手机的创新设计增加了高端手机设计的压力。法尔文说:“手机制造商必须要将成本降下来,但同时还必须提供令用户感兴趣的产品。”

TAT今后的日子将更加繁忙。法尔文对此显得信心十足:“我们目前状况良好。我们可能会向用户界面以外的领域扩展,这对企业来说总归是件好事。”一些公司已对TAT表示了兴趣。法尔文透露,TAT收到了不少收购要约,但全都一一回绝。她表示:“我们会尽力作为一家独立公司运作。我们认为我们干得很出色,希望继续这种良好势头。”

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