从这个故事可以看出本土IC设计公司有多重要!

《华尔街日报》爆料称,在前两代Playstation主机获得巨大成功之后,索尼决定从零开始为第三代的Playstation设计新的芯片,采用全新的架构。这显然是一个既昂贵又耗费时间的过程,因此索尼从2001年开始与IBM和东芝合作开发名为Cell的强大处理器。David Shippy,当时负责处理器核心,他与同事Mickie Phipps一起讲述了Cell开发的整个过程,描述了该项目如何变得失控,以及最后IBM的工程师如何为两家游戏主机的竞争对手同时设计处理器芯片,最终导致索尼遭遇惨重的商业失败。

2001年,索尼、东芝和IBM投资40亿美元设计芯片,这还不包括芯片制造所需的生产设备投资。IBM提供了大部分的人力,设计团队总部也在德州Austin,索尼和东芝派遣了工程师进驻Austin,目标是让Cell芯片为PS3在2005年圣诞节上市做好准备。但意外的事情发生了,2002年末,微软接触IBM,要求为它的下一代主机Xbox 360设计芯片。2003年,IBM的Adam Bennett向微软出示正在设计中Cell处理器规格。微软很感兴趣,与IBM签署了合同,芯片将以IBM正在为索尼设计的核心为基础。三家原始合作伙伴同意IBM将Cell出售给其他客户,但索尼显然不可能同意Cell还未完成前就出售芯片的关键部分,而且还是向索尼最主要的竞争对手。结果是索尼的研究开发投入转化到了微软的主机内。

Shippy和Phipps详细讲述了荒谬的过程:IBM的雇员背着索尼和东芝的工程师搞小动作,Xbox芯片的测试就在Cell设计团队上面几层的房间内。Shippy表示当他和微软工程师在一起的时候有种良心上的不安。对索尼来说更糟糕的还在后面:两家芯片的设计都按时送到了IBM的制造部门,但首批芯片制造出现了问题,微软很有先见之明,早就安排了第三方制造商,索尼却不得不等6周时间才拿到首批芯片,微软走在了前面,并与2005年11月发布了Xbox 360。由于多种问题的阻碍,PS3晚了一年才推出。

虽然索尼是全球消费电子巨头,但是在芯片开发上的核心力缺失导致最后受制于人,如此比照,足见本土IC设计公司有多重要,这里也祝愿本土IC设计公司可以战胜挑战,迎来更大的发展!