苹果会自己开发芯片吗?

5月1日消息,苹果可能开始自己设计芯片。苹果正在招聘设计芯片所需要的人才、获得所需要的技术。另据国外媒体报道称,去年4月苹果收购了芯片设计公司P.ASemi,这也是苹果将自行设计芯片的第一个信号。之后不久苹果挖来了图形芯片公司ATI技术总监鲍勃·德瑞宾(BobDrebin),最近苹果又挖来了AMD技术高管莱嘉·科多瑞。

  苹果有理由自己设计芯片。苹果使用其他芯片厂商的产品,其他厂商很容易跟风,这也是微软和索尼自己开发游戏机主处理器和图形处理器的原因。

《福布斯》也撰文指出:乔布斯时代一直是由软件来定义的,这种情况是否会在以后发生变化?

jobs造芯片苹果正在酝酿大干一场。现在还无法弄清乔布斯和苹果想做些什么,但是要想弄清究竟是谁在具体负责苹果的大计划并不是件难事。而且,这一点可能比计划本身更加重要。

  那是因为,正是乔布斯从初创公司带到苹果的软件人才帮助苹果实现了复兴。

  乔布斯在1997年重返苹果的时候,苹果的操作系统还是一团糟。为了争取时间,乔布斯马上升级了苹果过时的硬件。 与此同时,乔布斯还让他从Next带来的软件人才全力开发苹果的下一个重大产品,即后来在2001年推出的OS X操作系统。

  当然,苹果的硬件设计一直是与众不同的。但是自从2005年采用了英特尔的处理器之后,苹果电脑便与那些运行微软Windows操作系统的PC电脑以及戴尔或惠普出售的电脑没有太大区别了。

  真正令苹果电脑脱颖而出的恰恰是OS X操作系统,它让苹果电脑站到了高端个人电脑市场的中心,并在随后兴起的智能手机市场占据举足轻重的地位。

  那些成就全都得益于从Next过来的元老如Avads Tevanian、Bertrand Serlet和Scott Forstall。他们将Unix操作系统的稳定性和网络技术带到了大众市场。

  虽然Tevanian已经在2006年从苹果退休,但是Serlet仍然担任着苹果软件工程高级副总裁职务,Forstall则主持着苹果iPhone软件开发工作。

  现在,苹果正在设法让产品的另一个基础部分即芯片变得更具特色。例如,虽然苹果iPhone非常畅销,但是它使用的处理器却是由英国ARM、三星等外部厂商设计的。这样,其他的电子产品巨头就很容易模仿iPhone的功能。

  然而这种情况不会持续太久。苹果在去年就已经开始采取行动,它斥资2.78亿美元收购了芯片设计厂商PA Semi,并趁机将经验丰富的芯片设计专家Dan Dobberpuhl和一大批擅长挖掘处理器性能的芯片设计专家召入麾下。

  苹果的第二步措施是从IBM挖来了Mark Papermaster。 他将在苹果负责主持iPod和iPhone硬件设计工作。

  最后,苹果还聘请了前AMD图形产品集团的首席技术官Bob Drebin,Bob Drebin还是任天堂GameCube图形处理器的设计师。此外他还在Silicon Graphics担任过首席工程师,并曾在皮克斯动画公司工作过一段时间。

  这意味着什么? 业内人士纷纷开始猜测。然而有一点是肯定的,苹果肯定会倚重这三名处理器设计师为自己的游戏机和电话等产品开发出功能强大、价格低廉的芯片。 乔布斯去年在接受纽约时报采访时曾经说过:“PA Semi将负责为iPhone和iPod开发片上系统(system-on-chips)。” 所以现在已经没有什么好怀疑的了。苹果迟早会开始自主设计iPhone和iPod的内部组件,开创硬件和软件业务的新纪元。