2010年将是平板电脑天下

来源《纽约时报》
出版商们让2009年成为了概念报纸杂志年。时代与一家名为奇迹工厂(Wonder Factory)的设计公司携手开创了一种未来运动画刊的娱乐概念视频。随后瑞典的媒体公司Bonnier Group推出了另一种概念视频,进一步将概念视频从屏幕上转移到了桌面上。

  然而,所有这些新奇创意都存在一个问题,那就是用户看完视频后,除了对新奇概念的回忆之外,其他什么也没留下。却是,它们展示出了美丽的创意,但是那都是可望而不可及的概念。 只有等某人真正开发出运行这些概念的硬件,这些概念才会成为真实的体验,现在它们还象时光旅行或飞行汽车等概念一样只是存在于人们的想象之中。

  这类硬件设备尤其是成功的硬件设备将是很难开发和生产出来的,认识到这一点很重要。Bits博客以前曾发表过一篇文章,细数了平板电脑失败的5个原因。

  真正的平板电脑存在着几个重要的硬件限制。像亚马逊Kindle和索尼Reader那样的电子书阅读器使用了电子墨水来延长电池寿命和提高阅读性。 要想研制出一款类似的彩屏设备,你必须解决电池问题、操作系统问题、成本价格问题以及与其他技术竞争的问题。一款价格适中的、配备10寸屏幕的、可播放流媒体的、具备完全互动功能并支持常规上网服务的设备每使用两个小时就需要充一次电。

  苹果平板电脑

  网络上涌现出来的许多概念视频和模型可以被看作是出版商们向苹果发出的邀请函。他们需要一台运行那些概念的设备。 虽然笔记本电脑和手机厂商如戴尔、索尼和惠普早就知道消费者渴望得到这样一款产品,但它们似乎都在等待,等苹果来进行创新和改变人们阅读杂志、报纸、博客和书籍的方式。

  与几乎所有技术行业的人一样,笔者也肯定苹果会在2010年发布一款类似于平板电脑的产品。现在已经有很多迹象证明这个猜测。让我们暂时抛开传闻,看看实际发生的事情吧。

  Brad Stone在9月底的时候在《纽约时报》报道了苹果将Michael Tchao重新招入麾下的消息,Michael Tchao曾经参与过Apple Newton的开发工作。笔者与许多出版商和内容创作商进行了大量的讨论。

  但是真正有说服力的消息还是来自于苹果内部员工。笔者的一位同事曾经向他在苹果内部的线人提过关于苹果将发布平板电脑的消息是否属实的问题,人们都期待着苹果推出这样一款产品,但是他的线人回复说:“对此我真的无可奉告,但是我可以说,乔布斯对新平板电脑非常满意。”

  还有一位最近刚刚离开苹果的员工对笔者说:“你将会对新平板电脑的人机互动方式感到非常惊奇。”

  一位名字出现在苹果许多专利技术上的前苹果员工5年前就在开发苹果平板电脑,他最近对我说,第一个版本的平板电脑被乔布斯无限期搁置了,许多技术被应用到其他的设备中。他解释说,这些早期概念的许多部件现在已经出现在市场上。 比如,如果你有一部iPhone手机,实际上你就是在使用一款迷你版本的早期苹果平板电脑。他还指出,生产早期平板电脑时曾遇到的其中一项困难是缺乏软件的支持。 App Store的成功和出版商们渴望的心情表明,现在这已经不是问题了。

  其他的竞争者

  微软是另一家有望在2010年进入平板电脑市场的潜在竞争者。微软高管在过去的几个月里已经向一些出版商放出消息,并且展示了双屏Courier平板电脑的模型。

双屏Courier平板电脑

双屏Courier平板电脑

  JooJoo的厂商已经承诺,JooJoo将是一款廉价的消费者平板电脑(之前的名称为Crunchpad)。JooJoo的原价将会是200美元,但是现在被定为500美元。《连线》的Gadget Lab曾测试过JooJoo,它的评测结果是:“虽然JooJoo的硬件设计和外观设计都很合适,但是它在功能上暂时还比较欠缺。”

  JooJoo是设备厂商在努力开发新平板电脑时面临着许多困难的典型案例。

  从公众对这些概念视频和模型的热情和积极反馈来看,人们是真的想要这样一款平板电脑,这是非常明确的。