微软发布嵌入式产品蓝图,进一步诠释智能系统

2011 年 11 月 10 日,北京——在过去几个月中,微软嵌入式(Windows Embedded)业务致力于延展传统的嵌入式市场,并推出一个全新的类别 —— “智能系统” 。智能系统将企业软件和云服务扩展到日常设备上,如 服务终端设备(POS) 车载娱乐系统 医疗设备 ,甚至是娱乐场所的游戏机。
微软嵌入式总经理 Kevin Dallas 说,与科技界其他很多变革一样,信息是智能系统变革的驱动力。
“随着随处可遇的网络连接、云服务以及低成本、高性能微芯片的出现,那些传统的嵌入式设备现在已经成为IT基础架构的一部分,并将实时数据直接传递到客户的手上,”Dallas 表示, “同样,从了解顾客的购买习惯到追踪全球产品出货量,智能系统为企业收集和实时利用信息提供了无限的可能性。”
如此巨大的市场潜力,为开发者提供了一个相当好的机遇。据 IDC 分析 ,在未来几年中,智能系统市场将大幅增长,将从现在的 8 亿台增至 2015 年的 23 亿台。嵌入式设备的出货量已经超过了手机和电脑。据 IDC 预测,在不久的将来,智能系统的市场价值将达到 5200 亿美元。
“一旦数据生成并被捕获,它自身就产生了价值,”Dallas 说,“数据和洞察力是智能系统为机构带来的根本利益,但能否在科学、医学或商业等领域有所建树,就要看人们如何运用这项技术了,我们拭目以待。”
可信赖的统一平台
Dallas 表示,对开发人员和组织机构而言,智能系统的创新主要有两大支柱。一是系统能够以新的方式收集和利用数据;二是为终端用户、顾客和企业提供一种全新的交互体验。这两者都深入影响了微软对嵌入式平台的规划。微软嵌入式平台可以通过多种创新技术的融合实现设备间的无缝连接,简化IT的设备管理。而且,全新的用户界面可以实现定制化和差异化,以及触屏、挥手感控和语音控制功能。
“我们很多客户都对 Kinect 人机合一的交互体验期待很高,”他说,“比如一些来自医疗业、银行业的咨询就是,怎样才能为我的企业带来那种人性化的体验?其实对于我们而言,这是一个令人振奋的机会,我们所做的就是通过微软嵌入式平台提供创新的工具,这也是我热爱这份工作的原因之一。通过我们的合作伙伴和开发人员的共同努力,它会变成可能,只要您能想象得到。”
Dallas 认为,将“智能”从设备上延伸到企业软件上还需要与后端基础架构的紧密整合。为促进这一发展, 微软嵌入式部门深入研究操作系统,以提高文件系统对不同设备产出数据的处理能力。该团队也正与 Windows Azure 紧密合作,以确保客户能将云计算无缝整合到其智能系统中。
“驾于设备和云环境之上的 Visual Studio 允许您创建一个能与智能系统无缝连接的分布式应用程序。”他说,“我们将支持所有最新的微软工具和框架,这样开发人员就有一个从设备到云都支持的统一的可信赖平台来进行开发工作。”
产品的详细蓝图
基于微软的理念和规划,微软嵌入式事业部最近公布了对于智能系统未来一年的详细蓝图。该计划包括了对各种平台的支持,以及紧密结合即将推出的 Windows 8 及其带来的全新体验。
“Windows 8 标志着不仅仅是对于PC重新想象,同时也是嵌入式设备的全新体验,”Dallas 表示:“我们的蓝图规划与以往一样,和 Windows 平台紧密结合 ,共同支持跨设备、电话、电脑和云的Windows 综合体验。”
Windows Embedded Enterprise v.Next 将于 PC 版 Windows 8 发行的一个季度后推出,与 Windows 的应用完全兼容,使得其最佳的体验得以延伸至一系列嵌入式设备中(如自动取款机和自助服务终端)。而Windows Embedded Enterprise v.Next 将以一个高定制化和组件化形式出现,并一脉相承Windows操作系统的强大优势、用户熟悉度和可信任度。全新的技术将支持可定制化、丰富的用户界面、永不间断的网络连接,以及 Windows 8 可提供的所有管理和安全功能。标准版将于 2012 年第一季度发布社区技术预览版(CTP),并于 Windows 8 面世的三个季度后正式推出(Windows 8 的发布期尚未公布)。
Dallas确认,微软继 2011 年 10 月更新了 Windows Embedded Compact 7 之后,将于 2012 年下半年推出 Windows Embedded Compact v.Next,同时支持 Visual Studio 2010。
Windows Embedded v.Next 将支持新的ARM架构,而 Windows Embedded Compact 将持续为小型嵌入式设备提供功能强大、体验流畅的实时操作系统和一套完整的工具包。
Dallas表示, “我们需要 Windows Embedded Standard v.Next 来服务那些有丰富应用需求的专用设备,而 Windows Embedded Compact 将主攻实时的小型设备。这两者都是微软智能系统取得成功的关键因素。”
“除此之外,我们还致力于在 Windows Embedded Handheld , Windows Embedded POSReady Windows Embedded Automotive 等系列产品上进行技术投入。” 他承诺到。
对于那些还在观望的合作伙伴和企业,究竟是现在开始构建还是等Windows 8出来以后?Dallas的建议是: “现在智能系统已然出现,” Dallas 说, “它们就在我们身边。现在,通过微软嵌入式平台,您可以建立超乎想象的智能系统,并且在 Windows 8 上市以后通过它来直接升级和强化您的系统。”