TCL+TI,两大“T”演绎的多媒体“乐章”

两大“T”演绎的多媒体“乐章”两大“T”演绎的多媒体“乐章”我们和TI的合作现在已经有6、7个年头了,除了TI本身的技术优势,我们也感受到了TI技术支持的力量,‘召之即来、来之能战,战之能胜’。TCL和TI拥有一个更加广泛的长久发展的合作基础,我们应该保持并维系好战略性的合作伙伴关系。尤其在Smart TV时代到来时,我们希望TI能为TCL提供包括人机交互在内的更多智能元件。我相信,这是TI应该有的优势!

——TCL多媒体全球研发中心副总经理杨福忠

TCL,创立于1981年,中国最大、全球经营的消费类电子企业集团之一,中国彩电业第一品牌。TI,成立于1930年,位列全球半导体前三甲,模拟芯片公司之首。

迄今为止,这两大T,已经在多媒体领域携手走过了6、7个年头,而中国的彩电行业,也经历了从CRT,到液晶,到3D,再到智能电视(Smart TV)翻天覆地的变化。那么,一个是电视机研产销的巨头厂商,一个是半导体领域的领跑者,它们二者曾经或正在碰撞出哪些耀眼的火花?

助力国际化战略

TCL与TI的合作历史,可以追溯到2004年。那时,背投技术层出不穷,DLP、LCOS和LCD,很多企业将新技术背投方案看作CRT背投的升级产品,超大尺寸电视正经历从“旧背投”向“新背投”的转变。尤其是DLP背投技术,可实现与液晶显示器分辨率一样的1,280X720,亮度达到600尼特,对比度达到800以上。这在当时,都是比较高的指标。

DLP是数字光处理器(Digital Light Processor)的英文缩写,以DMD(Digital Micormirror Device,数字微镜装置)为成像器件,反射光投射图像到屏幕。其关键器件DMD,正是由TI公司开发研制的一种半导体元件。

那时,也正值TCL与法国汤姆逊公司彩电业务合并后不久。至今在网络上搜索有关TCL DLP的新闻,我们仍然可以看到,借助汤姆逊已在背投电视领域积累的经验,以及与TI的合作,2004年4月TCL宣布推出一款当时世界上最大、最薄的DLP背投电视,对角线达72英寸而机身厚度仅为17.4厘米,是当时市场同类产品厚度的二分之一。这款产品在由美国大众科学杂志(Popular Science Magazine)举办的“最佳新品”(Best of What’s New)比赛中获得“最佳产品”奖。

那个时候,TCL-汤姆逊电子公司采取多品牌策略进入不同市场,在亚洲及新兴市场以推广TCL品牌为主,在欧洲市场以推广THOMSON品牌为主,在北美市场以推广RCA品牌为主。“TCL北美打着RCA的品牌,在DLP这个阵营中产品遥遥领先,包括跟三星、索尼这些大的品牌都在一个阵营里。”TCL多媒体全球研发中心副总经理杨福忠回忆道,“2006年这个时间点,在北美DLP背投这条产品线,从品牌宣传到技术,TCL都受益颇多。这方面,感谢TI技术上的贡献。”

并购汤姆逊是TCL国际化的一个重要转折,也为TCL带来了北美和欧洲市场。但是,TCL要想将产品打入新市场,就必须推出符合当地产品需求的电视。众所周知,北美在数字电视领域是全球范围发展最早,也是发展最快的。市场需求在驱动TCL数字电视发展的同时,也进一步深化了TCL与TI的合作关系。

“当时TCL的数字电视中,我们也采用了一款TI的数字处理器。在北美数字电视这块,TCL可以说是先锋。”杨福忠表示,“之所以选用TI的方案,是因为当时TI在广播、机顶盒方面的技术非常领先,并且已经占领了相当大的市场份额,技术上十分成熟。当时TCL的国际化才刚刚开始,我们既然要站稳市场脚跟,就要尽量采用成熟的技术,所以TCL考虑与TI展开进一步的合作。”

共创3D智能电视辉煌

TCL李东生曾经说过:“技术创新能力的积累,是一个漫长的过程,需要付出巨大的努力。对中国企业来说,不迈过这道‘坎’,就无法真正参与全球化竞争。”

因此,TCL集团一直都很注重研发,高比例的研发投入也为TCL多媒体在数字化时代带来了更多的技术创新:2008年,TCL多媒体研制出国内首款3D高清液晶电视;2008年12月,与英特尔签约合作开发下一代互联网电视;2009年1月,推出全球首款商用3D立体液晶电视;2009年5月,推出在三基色背光源技术上取得突破的LED背光液晶电视……扎实的技术基础坚定了TCL走智能电视的方向。

采访TCL期间,恰逢TCL多媒体凭借V8200智能电视,获得2011年中国数字电视年度盛典之“年度产品创新奖”和“年度产业链杰出贡献奖”双项殊荣。而在不久之前,也就是5月末,V8200才刚刚在“2011智能电视市场发展论坛”上,在二十多家智能3D电视制造及研发企业参与的竞争中,一举囊括“最具影响力智能电视品牌”和 “2011年最佳画质智能3D电视”两项大奖。

作为一款已经实现量产上市的智能3D电视,V8200实现了六个全球第一,其所涉及的技术包括融合3D UI、超级智能单芯片、Windows/Android双平台、全开放电视应用程序商店、逐行3D、云计算及声控、姿态识别与控制等多项创新性人机交互技术和应用。

“2011年国庆,我们还将推出一款更具震撼力的智能电视。”杨福忠透露道,“Smart TV是一个产业升级的新产品,与传统TV相比,Smart TV拥有更广泛的内容,包括从云端的推送、从本机的播放等。从目前的反馈来看,消费者非常乐于接受这种新产品。”

一份来自奥维咨询(AVC)的数据证实了杨福忠的话,该报告显示,2011年五一期间,智能电视市场零售额的渗透率已达到了12.5%,TCL平板销量同比增长30%,领衔各大家电卖场销售排行榜,而超级智能3D电视V8200、P7200一度被抢购断货。

TCL智能电视所获得的行业及普通消费者的认可,充分肯定了TCL借成立30周年之际,加速技术创新、积极布局智能化时代的战略。

截止目前,随着华星光电第8.5代液晶面板项目的投产以及内蒙古液晶产业园的开工建设,TCL集团已经初步形成较为完善的液晶全产业链布局和市场规划,在中国乃至全球液晶市场的核心竞争优势也正逐步显现。

“产业链整合,正是TCL的优势所在。事实上,TCL的战略是包括从云端到终端在内的整个产业链布局,现在我们已经架构好了。对于智能电视用户而言,我们TCL欢网正向具备云计算能力的云端发展,从而更加有效地将应用程序推送给客户端。”杨福忠表示。

在TCL努力创造3D和智能电视辉煌成就的背后, TI又将再次扮演重要的战略合作伙伴角色。

“鉴于TI的产品发展战略,我们与TI一路走来,逐渐在周边比如音频放大器、电源IC、触摸式传感器、逻辑IC等方面增加合作。” 杨福忠回答道,“就拿TI的音频放大器和电源IC来说,与2009年相比,预计2011年用量会翻番。这不仅仅是由于TCL电视的出货量大幅提升,而且在于TI是非常优秀的模拟芯片供应商。如此之大的用量,也充分说明了TI在技术、成本上的竞争力。”

半导体公司有一种面向终端客户的技术应用被称为JAR(joined application release),目的在于检测某项应用是否满足客户设计要求,是否能够正确并准确地应用于客户产品,这种应用需要半导体公司与终端客户在技术上进行共同确认。“对于技术领先的公司,应该具有将其技术传播给整个产业的特质。在这个过程中,最有效的办法就是共同确认,这应该是大公司特有的一个风范。TI在这点上做得很好,我们对TI表示感谢!”杨福忠诚恳地说。

“我们和TI的合作现在已经有6、7个年头了,除了TI本身的技术优势,我们也感受到了TI技术支持的力量。应该说,我们对TI的服务非常满意,包括TI的技术支持、给予TCL的培训及指导。我们对TI FAE的评价是,‘召之即来、来之能战,战之能胜’。在这其中,我们能够感觉到TI公司所做的努力。”杨福忠表示,“我认为,TCL和TI具有一个更加广泛、长久发展的合作基础,我们应该保持并维系好双方的战略合作伙伴关系。”

除了在周边的电源IC、放大器产品等模拟器件之外,TCL希望未来能够在智能元件以及常规T-CON、Gamma等芯片方面与TI开展更多合作。“我们看到了Touch sensor等新技术的应用潜力,尤其在Smart TV时代到来时,我们希望TI能为TCL提供包括人机交互在内的更多智能元件。我相信,这是TI应该有的优势!”杨福忠充满期望地表示。

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