慧荣: NAND市场成长空间还很大

NAND快闪存储器已经成为现在资料储存的主流,不论是记忆卡还是优盘,或是智能型手机及平板计算机内建的eMMC或SD储存芯片,NAND几乎已是无所不在。但要对储存在NAND芯片中的资料进行读取,需要一颗NAND快闪存储器控制IC来进行处理,台湾IC设计厂慧荣科技(Silicon Motion)就是NAND控制IC市场中的领导大厂之一。
慧荣科技总经理苟嘉章接受专访时表示,行动装置的热卖,让NAND快闪存储器的需求水涨船高,就算今年全球总体经济景气充满不确定性,但市场分析师及业界仍乐观预估,今年NAND的位元成长率还有高达70%的年成长率。他强调,未来10年当中,找不到任何新芯片可以取代NAND,所以,也找不到任何东西比NAND有更大发展空间。
问:对今年NAND快闪存储器市场的看法为何?
答:NAND快闪存储器市场还有很大的成长空间,以位元成长率来看,今年还有70%的高成长率,有些分析师还预估会达80%。去年因为全球总体经济不好,三星东芝等两家NAND芯片大厂都暂停投资,但最近却又乐观起来,如三星已开始增加NAND的产能。
与DRAM几乎只能应用在计算机产品的情况不太相同,NAND的应用比较多元且确定,而去年泰国水灾导致硬盘生产链中断,还带动了以NAND为储存芯片的固态硬盘(SSD)需求。另外,苹果策略上大量使用NAND,包括iPhone、iPad、Macbook Air等产品都使用到NAND,并已带动其它电子产品业者跟进。由此来看,NAND市场的未来还是有很大的成长空间。
问:如何看待今年行动装置市场的发展?能刺激出NAND市场更大需求吗?
答:智能型手机的需求强劲,内建NAND容量也呈现倍数放大,当然带来强劲需求,至于在平板计算机部份,苹果iPad市占率最高,去年Android平板虽然卖不太好,但相信今年会好很多,如亚马逊Kindle Fire等就卖得很不错,邦诺书店新一代的平板也很吸睛,三星、索尼则有一定的死忠Fans客户。
但我认为,PC厂不应该看平板很热,就去copy苹果的iPad推出平板产品,这是不会赢的战争,因为苹果是内容提供者,但其它PC厂并没有内容可以提供给消费者。不过,iPad卖得好,还是不能取代PC,因为iPad不能用微软Office,所以PC厂或可将重心放在超轻薄本Ultrabook。
而包括智能型手机、平板、Ultrabook等,都已经开始大量使用NAND,由此来看,NAND市场毫无疑问地会有相当好的成长空间,我对NAND市场看法也相当相当的乐观。
问:行动装置内建NAND后,是否会排挤到记忆卡的生意?
答:智能型手机或平板计算机现在内建的容量普遍来到16GB或32GB,的确对小型记忆卡市场造成影响,记忆卡的年成长率也看到趋缓,但还是维持成长,因为记忆卡有其方便性,可以在不同平台间简易传输资料。另外,很多手机厂在出货时,还是会搭配一张记忆卡,尤其是在中国市场,买手机送记忆卡已是市场惯例,像中兴、华为、联想等大陆手机厂都这么做。以目前的市场情况来评估,记忆卡市场出货数量每年仍可维持15%至20%的年增率,小容量记忆卡的需求还是很好,但市场规模的金额的成长会更趋缓。
问:谈谈与NAND颗粒大厂间的合作?是否有新的合作计画?
答:外界认为慧荣只跟三星合作,但事实上,慧荣跟每一家NAND快闪存储器芯片厂都有合作。还记得10年前,全球NAND控制IC厂商多达20~30家,但现在只剩下10家业者,台湾连5家都不到,原因就是随著NAND芯片制程不断微缩,NAND控制IC的技术门槛变得更高。
今年上半年NAND芯片主流制程技术将来到19纳米至21纳米世代,明年开始会进入11纳米至16纳米的新世代,制程微缩加上芯片架构改变,由SLC(单一存储器储存单元存1位元)延展到MLC(单一存储器储存单元存2位元)、TLC(单一存储器储存单元存3位元)等,芯片变得更脆弱,控制IC也愈来愈重要。慧荣已经开始与各家NAND厂客户进行新世代NAND控制IC认证,相信随著新制程NAND芯片开始出货,慧荣都能立即跟上并提供相搭配的控制IC。
问:如何看待eMMC、SSD等应用市场的商机?
答:一年以前大家都以为eMMC会是NAND厂的生意,但经过这一年下来,这个市场成长空间还是很大,高中低阶市场都有需求出现,产品种类也更多,由于很多出货量不大、容量较小的市场,如MP3播放机或低价智能型手机等,一线NAND厂不想做,这就成为模块厂的新生意,也是慧荣等控制IC厂的新生意。
去年底泰国水灾影响硬盘供货,讲了很久的SSD市场正式起飞,尤其Ultrabook将SSD列为标准规格,苹果产品线又大量采用SSD,今年下半年SSD会见到很大的成长,有50%的笔记本会用到SSD。随著NAND产能放大及价格下滑,三星东芝、海力士等NAND厂基本上都认为,2013年底前,128GB SSD价格会降到75美元左右,等于每1GB价格只有0.5美元,SSD将真正成为储存装置的市场主流产品。