MEMS麦克风出货量实现惊人增长

MEMS麦克风出货量实现惊人增长 MEMS麦克风出货量实现惊人增长 苹果充当强力推手

作者:Jérémie Bouchaud

据IHS iSuppli公司的MEMS市场简报,风头强劲的苹果iPhone把MEMS麦克风市场推到了新的高度,帮助其出货量在短短三年内就剧增了将近四倍。

2012年MEMS麦克风出货量估计达到20.6亿个,是2009年出货量4.329亿的4.8倍。虽然该产品已问世多年,但2009年才迎来重要转机,当时苹果开始购买MEMS麦克风用于iPod nano 5,尤其是iPhone 4。尽管苹果不是早期采用者,但凭借苹果的巨大影响力,MEMS麦克风出货量2010年跃升至6.964亿个,2011年猛增到13亿个,如图1所示。苹果2009年占MEMS麦克风出货量的份额只有6.2%,但2012年激增至30.8%。

图1:全球MEMS麦克风出货量增长情况 (以百万为单位)

硅麦克风是最成功的MEMS领域之一,最近几年应用范围不断拓展,已成为一个快速增长的市场。每部智能手机或功能手机可能需要一个加速计、罗盘和陀螺仪,而智能手机通常需要两个MEMS麦克风——两年前只含有一个麦克风。更加值得关注的是,手机供应商现在考虑使用三个或更多的MEMS麦克风以获得额外好处,比如加强支持噪声抑制以及视频的高清录音。

现在清晰音质受到更大重视,尤其是因为手机的用途不再只是打电话,而是可以胜任多种工作,比如听音乐或录像。实际上,声学特点仍然是手机厂商可以让自己的手机别具特色的少数手段之一。例如,诺基亚Lumia智能手机强调其音频性能与高请录音,将其作为这款手机的重要特色。一年前,苹果在iPhone 4S中高调推出Siri语音控制功能,并随后用于iPhone 5和其它苹果产品之中,比如第五代iPod touch音乐播放器和iPad第四代平板电脑。

Siri语音控制功能是一项重要突破,对于MEMS意义重大。虽然语音控制十多年前就出现了,但Siri证明可以利用多个MEMS麦克风来实现这一神奇的功能,而且具有较低的信噪比。

手机采用更多的麦克风,也改善了手机的录像功能。例如,专注于录像的最新iPhone版本采用了来自亚德诺(ADI)的第三个麦克风,增强了录像质量。在增加第三个麦克风以前,iPhone在显示器一侧使用两个分别来自Knowles和AAC的麦克风,而在主摄像头一侧没有使用麦克风,这样可以得到优异的视频质量,但音频质量则没有那么出色。

尽管发展历史并不平坦,但MEMS麦克风前景光明

MEMS麦克风得到迅速采用,但并未导致其价格同步下滑,打破了消费与移动市场中快速成长的应用通常伴以价格下跌的趋势。这凸显MEMS麦克风具有较高价值。

不同于加速计,MEMS麦克风价格一直保持坚挺,这主要是因为苹果与诺基亚手机等高端领域不是只看重价格。例如,苹果为了获得高性能MEMS麦克风,支付的价格是竞争对手的三到四倍,从而帮助稳定了整体MEMS麦克风的价格。

然而,MEMS麦克风发展过程充斥着失败的尝试,以及代价高昂的知识产权(IP)争夺战。Knowles是主要MEMS麦克风厂商,拥有多项MEMS麦克风封装方面的专利,事实证明竞争对手很难跨过这些专利。在Knowles与ADI及Memstech等厂商之间,发生了大量的IP交换。

在确定目标价格方面,一些厂商也遇到了困难。由于外界认为其产品价格太高,许多厂商只是小批量生产MEMS麦克风,无法实现突破,有些厂商则彻底倒闭了。

除了Knowles以外,英飞凌是另一家MEMS麦克风主要生产商,预计去年供应商了30%的MEMS麦克风,高于2009年时的7%。在2009年放弃销售封装MEMS麦克风的念头之后,英飞凌集中精力向AAC、Goertek、BSE和Hosiden等驻极体电容式麦克风厂商销售MEMS裸片与专用集成电路。

英飞凌的这种策略不断取得成功,为苹果等买家提供了Knowles以外的第二个MEMS麦克风货源。苹果曾经暗示扩大搜索其它供应商,以降低采购风险。

Jérémie Bouchaud是IHS公司MEMS与传感器总监及资深首席分析师。对于垂询本文的媒体,请联系编辑总监兼公关经理Jonathan Cassell,其电子邮件地址是: jonathan.cassell@ihs.com 。对于非媒体垂询,请联系: analystinquiry@isuppli.com

如欲进一步了解该主题,请参阅IHS iSuppli公司的报告: “The MEMS Microphone Story.” 更多信息,请访问: http://goo.gl/tnS0J

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