黑莓拟作价47亿美元售予创始人所在Fairfax公司

自9月上旬诺基亚出售给微软后,智能手机产业再次出现震动。当地时间9月23日,黑莓公司正式宣布,与加拿大的Fairfax Financial金融控股公司签订收购协议书,将以每股9美元售出,总计47亿美元。收购消息使黑莓股价在纽约股市盘中一度大跌逾6%,稍后并被迫暂停交易。下午2时恢复交易之后,一度飙涨超过9美元,最后以上涨3%,8.97美元收盘。收购案在11月4日完成尽职调查(due diligence)前,黑莓仍可以考虑其他潜在收购意向。“我们相信这项交易将开启黑莓公司令人振奋的私有化篇章,对其客户、使用者及员工。”Fairfax(费尔法克斯)总裁沃萨(Prem Watsa)在一份声明中表示,“我们将专注在一个私人公司的长期策略发展,为全世界的黑莓用户提供优质并安全的企业解决方案。”

 
  Fairfax目前拥有黑莓10%的股份,是该公司最大股东。若收购成功,也等同宣告黑莓退市。至于黑莓能否成功改革并转型,分析师多持保留态度。
 
  “私有化意味着华尔街不能再继续掐住它的脖子,”Gold Associates首席分析师杰克•高德(Jack Gold)表示,“但黑莓公司最终能否生存,答案还是不明确的,不过,最起码它可能成为一个极具吸引力的收购目标。”
  黑莓曾经是全球最大的智能手机公司,全盛时期在北美的市场占有率超过五成。2008年黑莓的市值达820亿美元,五年之后却大幅萎缩至46亿美元。根据研究机构IDC调查,今年二季度黑莓被微软的Windows Phone智能手机正式超越,目前市场占有率只剩下3%。
  近年来,黑莓推出全新操作系统BlackBerry 10,以及新款智能手机,但效果不彰。9月20日,黑莓先是预警上季亏损近10亿美元,决定裁员40%,近4500人;随后执行长海恩斯(Thorsten Heins)又宣布市场策略大转弯,黑莓机将退出消费市场,改为专攻擅长的企业市场来挽回业绩。
  这些举措并不被市场看好,多数分析师认为退出消费市场只是徒增变数,因为许多企业早已不再使用黑莓机系统,且客户与供货商对黑莓的信心已不断萎缩。■
 
黑莓救世主Watsa背景
Watsa,这位黑莓的前董事和现任救世主,被外界称为加拿大的巴菲特。
 
此次牵头收购黑莓的是 Fairfax Financial 公司,一家加拿大的金融控股公司,涉足保险、投资管理等多项业务,持有约 10% 的黑莓股份,是黑莓最大的股东。Watsa 就是 Fairfax Financial 的老大。
 
一个月前,Watsa 从黑莓董事会的席位上退了下来,当时黑莓刚宣布寻求收购。外界的猜测是,Watsa 退出董事会正是为了寻求机会收购黑莓。
 
Watsa 经常被称为加拿大的巴菲特,力挺价值投资。他在 2012 年 1 月加入了黑莓董事会,当时黑莓的两位联合创始人把 CEO 的位置让给了现在的 Heins。Watsa 的入局让不少投资者很是高兴,Watsa 也是一直坚称他对 RIM 的长期价值有信心,现阶段是被低估了的。
 
Watsa 的帝国是从一家卡车保险公司起步的,逐步兼并其他保险公司,然后开始投资其他领域,策略上也同巴菲特类似,后者也是从伯克希尔保险公司起家,坚持价值投资策略。
 
Watsa 曾在美国房市高涨时看空,净赚 20 亿美元,也曾在 911 事件中损失惨重,惨重到必须告诉其他投资者亏损数字真切无误,真不是打字打错了。最终还是把局势搬了回来。
 
此次收购黑莓,Watsa 的顾问银行是 BDT & Co.,后者是巴菲特最中意的银行家 Byron 开的精品投资银行,美林和 BMO 也在顾问之列。