真实版“光剑”:研究人员创造出了一种新的光物质形式

麻省理工(MIT)和哈佛的研究人员们,通过将光子与分子结合,刚刚成功地创造出了一种此前未被观察过的物质形式——事实上,它基本就是一个真实版的"光剑";亦或者,它可能成为未来某天的量子计算机的一部分。光子作为一个几乎没有质量的基本粒子,就像是一种"超然"的存在。如果你把两束激光彼此相对,光子只会互相穿过——连说句"Hello"或打个"Give me five"的招呼都没有。

但是,当研究人员将一些光子装进真空腔之后,一团极冷的铷原子就能利用一个名叫"里德伯封锁"(Rydberg blockade)的效应。光子会开始成为"光分子"——上演一场"量子罗曼史"——甚至能被人眼所观察到。

对于其所创造出的这种新的物质形态,哈佛大学物理学教授Mikhail Lukin在新闻发布会上表示,"将它与光剑作比较是不太恰当的。当这些光子彼此开始互动的时候,它们会互相推动和探测——这种物理性质与我们在电影中所看到的类似"。

该团队没有提及这个新发现能否作为"西斯大帝"武器的潜力,但我想,DARPA或任何渴望追随"绝地大师"的人们一定会在那个时候第一个跳出来的。

光分子将更有可能推动量子计算的进步,据Lukin所述:"光子有望成为携带量子信息的最佳手段,而最大的障碍是——光子之间不会有相互作用"。

Lukin表示,这项研究或许也能让当代芯片制造商施行把光转化成电信号的工作。而最令人兴奋的是,该突破可能会终有一天让人们用"光"打造出复杂的3D结构(比如晶体)。

来源:cnBeta.COM