ST中国区MCU高级经理曹锦东:未来MCU没有位数之争,只有性价比之争!

作者 张国斌

目前,随着物联网和嵌入式智能技术的飞速发展,微控制器(MCU)获得了空前的大发展!调研机构预测2013年全球MCU出货达到191亿个!其中,以ARM架构为主的32位MCU出货量更是达到惊人的45亿!在ARM MCU一统32位架构的道路上,未来将会发生什么?主力厂商将如何实现差异化?苹果的可穿戴设备iwatch用了哪家的MCU?

“未来MCU没有位数之争,只有性价比之争!”在2013工业计算机和嵌入式系统展上,ST中国区MCU高级经理曹锦东在接受采访时强调,“现在32位MCU的价格已经低到32美分,而且功能已经非强大,性价比很高,实际上用户在考虑方案时都会权衡性价比,所以ST考虑的就是不断推出高性价比MCU。”

当前8位和16位MCU的年出货量还有近150亿的规模!这是非常惊人的数字,曹锦东认为阻碍32位MCU普及的关键因素是用户的习惯问题,“很多人用惯了8位,认为其性能足够,没有必要去升级到32位,所以未来ARM MCU厂商应该更多考虑如何改变工程师的使用习惯,把8位16位MCU工程师拉入32位阵营。”他指出。

为了改变这个用户习惯,ST做了大量工作,如提供易于上手的开发板,出版了大量STM32的中文学习书籍,开办研讨会等等,“我们现在能成为ARM MCU中出货最大的厂商,和这个生态系统建设分不开。”他表示。

实际上,未来32位MCU可以发挥的领域非常广泛,汽车电子、工业应用、医疗保健、物联网等等都是大有前景的领域,这是ARM专家列举的潜力市场。

不过,ARM MCU高速发展带来的一个副作用就是同质化问题,大家都是采用一样的ARM Corte-M内核,如何差异化?

曹锦东认为差异化可以从多种方式体现,例如工艺、架构、外设、闪存大小、时钟频率、封装等等。“你可以看到,在MCU内部,内核只占到很小的部分,其他是外设数据、接口、闪存等等,这些是体现差异化的地方。”

去年我采访一位NXP的MCU专家时,他曾将MCU比喻为一座房子,房子的基本结构都一样,都有客厅、饭厅、餐厅、洗手间、卧室、储物室等等,但是每个地产商设计的户型是不同的,对应到MCU厂商,每家都有自己的特点,虽然都有ARM这个“客厅”但是其他的布局可以不同,这就是差异化。这个思路与曹锦东的看法一致。

曹锦东表示ST有很强的传感器技术积累,未来也将和MCU结合,产生新的产品系列。“目前传感器事业部已经能够考虑如何整合MCU,这是未来的一个趋势。未来MCU的集成度一定更高,集成更多外设和模拟功能。”他强调。

在MCU领域,ST属于后来者,为什么可以后来居上?曹锦东认为一个关键因素是早做长期规划。“我们很早就发现了ARM架构的优势,所以进入很早,在ARM MCU领域,我们属于早期进入者,进入后,我们进行了中长期规划,比如在5年前,我们就对32位MCU的价格进行过规划,所以,我们能推出符合市场需求的高性价比产品。”他指出。

至于为何ST总能在32位MCU上获得价格优势,他表示这主要得益于ST有成熟的工艺技术,“我们有90nm、130nm和180nm成熟工艺技术,因此可以获得好的良率。”

对于目前热门的可穿戴设备,他表示ST一直在关注,并和领先厂商保持密切的合作,“可穿戴设备需要小型化的元器件,这方面我们已经可以提供WSP(晶圆级封装)的产品,我们和苹果公司都有合作。”他表示。

对于市场传言的苹果iwatch,ST的MCU有介入其中吗?曹锦东没有做出否定答复。