安卓算什么?iPad才是王道---华尔街日报力挺苹果iPad

 

苹果(Apple Inc.)的平板电脑业务未来面临两种可能的情境:一种是令人叹为观止的情境,另一种则是超级令人叹为观止的王者情境。在第一种情境中,iPad系列产品将继续给苹果带来远高于竞品的利润,而且苹果仍可能占据平板电脑市场的头把交椅。但鉴于来自廉价平板设备的竞争不断加剧,iPad的统治地位将逐步动摇,其市场份额最终可能滑落至25%或以下。但这对苹果而言并非灾难。在这一情境中,iPad将与其兄长iPhone处于同样的地位:占有中等水平的市场份额,能够带来可观的利润。换句话说,这是相当令人叹为观止的情境。
 
在第二种情境中,iPad大获全胜。如同iPod业务一样,苹果的平板电脑业务就利润和市场份额而言将保持长期的、不可战胜的领先地位。当然,会有一些对手争夺第二名的位置,但它们不过是跑龙套的。对个人电脑行业而言,这是噩梦般的情境。
 
如果你相信,平板电脑将成为我们这个时代生活和工作的主要计算设备,那么苹果在市场的统治地位将令其成为一个永远不会倒下的、吸金能力超强的庞然大物。在未来的电脑行业中,iPad将让苹果成为一个类似微软(Microsoft Inc.)、英特尔(Intel Inc.)和戴尔(Dell Inc.)的合体。
 
周二,苹果揭开了一系列新款iPad的面纱。在这之后,苹果更有可能迎来哪一种情境呢?
 
笔者坚定地认为──虽然做出这样的预测会违反我学到的所有准则,新款iPad将推动苹果朝着第二种情境,也就是超级令人叹为观止的王者情境迈进。有了iPad这一利器,苹果将掌控整个行业的局面,而且有可能最终获得胜利。
 
我知道,你可能对此持怀疑态度。最近iPad的市场份额一直在萎缩,而且第三季度其销量首次出现同比下滑。本周早些时候,笔者还表示,长期来看,谷歌(Google Inc.)旗下的摩托罗拉子公司将有可能吃掉苹果智能手机的利润。
 
现在,经过数年的业务整顿,谷歌和其他竞争对手也在生产又好又便宜的平板电脑,那么,谁敢说iPad不会像iPhone那样脆弱?
 
但在周二苹果的产品发布会上,首席执行长库克(Tim Cook)给出了两个让竞争对手头疼的数字。
第一个数字:299美元。这是iPad Mini的最新价格,较去年发售的同款产品低40美元,也创下了苹果开始销售iPad以来的最低价格。正如对音乐播放器的定位一样,苹果的目标不是提供市场上最廉价的产品。但通过实现产品线定价的足够多样化,以及每年增加足够多的新功能,苹果在不断扩大销量的同时,仍可以赚到利润。
 
我们注意到,在音乐播放器业务中,上述策略得到完美运行:在面市10年后,iPod仍占据78%的市场份额。我敢打赌,这一历史将在iPad身上重演。当你将苹果目前向所有iPad提供的免费办公软件考虑在内,iPad的价格已经足够低,这使得iPad与其他价格更低的产品相比仍具备优势。 
 
库克的第二个数据:64%。这是iOS 7发布仅仅几周后,搭载该操作系统的苹果设备所占比重。iOS 7是2007年iPhone手机推出以来,苹果在移动操作系统方面做出的最大幅度的改动。iPad迅速抢占市场份额,凸显出它的主要优势之一:它是一个统一的平台,而其他平板电脑都各自独立。
 
诚然,一些竞争对手推出的平板电脑配置更高、价格更低,比如,谷歌Nexus 7售价229美元,外形轻薄,速度快,显示屏美轮美奂。但它们都存在一个致命性的缺陷,这个缺陷将限制其吸引力。很多为平板电脑优化后的应用,苹果的竞争对手都没有。与此同时,iPad吸引了40多万个专为其屏幕尺寸所设计的应用。
 
原因很简单:当开发者为iPad编写应用时,这些应用可以在各款iPad上使用,不管是售价299美元的机型还是售价超过800美元的机型。
 
苹果的竞争对手在各机型之间缺乏这样的统一性。谷歌安卓(Android)操作系统的碎片化程度已经到了危险的地步。制造商不同、尺寸不同的平板电脑搭载不同版本的安卓系统,比如亚马逊(Amazon.com Inc.)的Kindle Fire就使用了经过完全重新设计的安卓版本。这会增加安卓应用开发的成本和时间,使安卓不适和在企业内大范围应用。
 
怀疑者可能会指出,安卓的碎片化也影响了智能手机,但谷歌的操作系统在这一领域仍然超过了iPhone的市场份额。但平板电脑不一样。人们认为平板电脑更像是个人电脑而不是手机──平板电脑被用来应付简单的计算任务,因此对于海量应用的依赖程度要大得多。
 
不装任何应用的手机在某种程度上还是有用的,你还是能打电话、发短信。但一台平板电脑如果没有足够的好用应用会怎样?它毫无疑问就成了二流产品:你没法享受最新的游戏、最新的社交应用以及最新的一切。值得注意的是,推特(Twitter Inc.)本月才发布了一款针对安卓平板电脑的应用,但针对iPad的应用是一直就有的。
 
而且还有一个关键之处说明了安卓市场的整个问题:目前,推特的应用只能在三星电子(Samsung Electronics Inc.)的平板电脑上使用。如果你用的是Nexus 7或其他安卓平板,就只能将就着用推特简化的智能手机版应用。
 
iPad的一致性在商业应用方面尤其重要。苹果对平板电脑的定位是在许多商业任务上取代电脑──比如客户服务台、餐厅的位子、银行、学校、航空驾驶舱,基本上就是人们需要一台电脑但又不想用个人电脑的任何地方。在这些大规模部署中,iPad单一、可靠的开发平台是压低一个组织维护和开发成本的关键。
 
这个优势还在不断自我强化:购买iPad的人越多,它吸引的开发者也就越多,从而增强这个平台并进而吸引更多的用户。在经济学上,这被称为“网络效应”,即销售的增长会带来产品的改善,从而推动更多的销售。
 
你也可以说这是Windows成功的秘密,如今它成了苹果在后电脑时代霸权的倚仗。
 
Farhad Manjoo