今后,只需吐口唾沫就能让燃料电池运作

让东西变小,那么就能迅速得到结果。

——穆罕默德·穆斯塔法·侯赛因 (Muhammad Mustafa Hussain)

侯赛因教授来自沙特阿拉伯阿卜杜拉国王科技大学,从事电气工程领域研究。他几乎所有的时间都用在开发极其微小装置。早在 2010 年,侯赛因已启动对丰富且可再生电源的开发。这种电源可投放到极其偏僻的地方,供机器使用,以净化水或诊断疾病。

为了这一目的,这套电源必须逐渐缩小其体积。打个比方,一块微小的微生物燃料电池,便是再适合不过的研究起点。而唾液无可避免地成为燃料电池的动力来源。

使用唾液这一灵感来自侯赛因的同事,同一实验室的博士候选人贾斯汀·E·明克。明克如今是陶氏化学 (Dow Chemical) 的研究员。当时,明克正试图为糖尿病患者打造一款血糖监控设备,这需要同样极为微小的电源,以便于植入位于人体内胰腺周边。

电源

微生物燃料电池的工作原理为:依靠唾液提供有机物,供细菌代谢,代谢过程即产生电子。而在高导电石墨电极上搭载唾液代谢细菌,几周之内便能产生几乎 1 微瓦(1 瓦的百万分之一)的电能。

纵然,1 微瓦的电力微不足道,但已足够驱动诊断工具和监测工具的实验室芯片元件,譬如说明克的糖尿病追踪仪。

侯赛因正在与 3D 打印公司合作,在打印人造器官的同时,将这样的电池植入人工肾内。体液流淌而过便能产生动力,维持设备运作。

他说,这只是简单的第一步。他还有长期目标——以有机工厂的废料作为动力来源,驱动海水淡化工厂,以造福贫困国家。

作者:谭樊马克
文章来源:雷锋网