英特尔收购Altera独家三解---从Xilinx发展看why及未来格局预测

这两天对英特尔收购Altera的解读受到了很多朋友的反馈,也希望继续做些解读,所以这里再写下三解,分析下传闻背后的缘由及如果收购可能形成的发展格局。

毋庸置疑,无论收购传闻是真是假,此次受益最大的是FPGA产业。以前这个产业关注度不高,虽然在最高尖端的领域应用,但是它的光芒往往被手机或者平板处理器盖过,这次,借助英特尔的知名度使得FPGA进入了全球公众的视野:什么是FPGA?为什么一个FPGA企业会让巨头Intel如此青睐?Intel 收购这样一个FPGA企业意欲何为?同时,资本市场也显示了对FPGA的关注,一夜之间,所有FPGA供应商的股票都出现了前所未有的大幅拉升。

这是莱迪思半导体的,不过他们主要集中在CPLD领域,不算是真正的FPGA,所以股票先拉后跌,估计散户们发现这个产品和那几家的不一样。所以就给打回原形了。看来群众的眼睛真的是雪亮的。

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作为FPGA的发明者和行业老大,本来一直高出Altera近10美金的赛灵思股票虽然一夜间被A超过,但表现出的稳步发展的坚挺曲线,让人看到行业动荡时期这个行业龙头企业所带给用户们的信心。世上本无事,庸人自扰之。“天塌了有老大顶着呢”。试想一下,此时此刻,加入赛灵思也大起大落,数万家用户恐怕都该坐不住了。

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同样,altera的股票也比较坚挺,榜上了土豪英特尔就是不一样啊,短期内前景不错的

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Microsemi的股票也拉高了而且也稳定了,他们收购的Actel产品也是有FPGA的,看来散户们都门清啊,知道谁家产品的特点。

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这里面涨幅最小的要算英特尔了,而且有继续下跌的风险,有可能是华尔街分析师的解读让大家觉得没有多大想象空间。对其后面的走势,嗯,有好戏看。

所以,总体上来说,收购对FPGA业界是利好,推动这个产业积极向前。一些产业资深人士说FPGA有可能是下个风口。

从未来发展看,收购对于Altera来说短期内受益很大,股票飙升了20%,虽然公司市值超过了老大赛灵思,但是从长期看,是不是利好还不好说。首先,在异构处理器产品方面,Altera选择嵌入的是英特尔的老对手ARM的内核,未来是不是要改嵌入X86处理器?这样一来,虽然可以借助英特尔的工艺发挥性能优势,但对其产品用户的影响比较大,因为大家以前习惯了用ARM的嵌入式工具开发系统。

这里再次强调下工具的重要性,FPGA最早是用VHDL语言来开发的,这是开发IC的语言,所以,当时FPGA的门槛高相当高,不懂IC设计你就别想去用这个,后来,赛灵思首先意识到了工具的重要性,收购了AutoESL公司,推出了可以用C语言开发FPGA的工具Vivado,这个工具已经把FPGA的开发门槛降低了很多了,当然要开发得更好、优化得更好,还是需要懂VHDL语言的,这就跟嵌入式里面的C和汇编语言一样。

赛灵思的CEO Moshe Gavrielov 太理解用户这个痛点了,他以前在EDA和芯片设计企业 Cadence、LSI Logic 、Verisity干过,所以上任后不遗余力地推动FPGA的工具革新,今年年初还推出了革命性的新工具SDSoC开发环境。

SDSoC开发环境可为异构Zynq平台部署提供显著简化的、与 ASSP 类似的 C/C++ 编程体验,其中包括简单易用的 Eclipse IDE 和综合设计环境。SDSoC提供业界首款 C/C++ 全系统优化编译器,可实现系统级的特性描述、可编程逻辑中的自动软件加速、自动系统连接生成、可加速编程的各种库、以及面向客户和第三方平台开发人员的流程。

说的通俗点,Vivado让大家可以用C、C++ 开发了,这个SDSoC开发环境可以让软件工程师直接开发FPGA!个人认为这是革命性的一款工具!

看看这个复杂的电路框图,这是一个对四路高清视频进行处理的电路,以前需要软硬件工程花几周时间设计,现在用了这个开发环境,只要几分钟就搞定了,而且是不懂FPGA的软件人员自己的搞定的哦。要知道,以前,光里面的接口协议、串并口协议、内存管理等等估计就要把很多硬件工程师搞疯了。

而且,赛灵思在20nm节点上推出了号称ASIC级的Ultrascale架构,把FPGA的架构做了很大的变革,以适应未来功能扩展,在这架构基础上,辅以革命性的工具,如果大家想了解这些,可以去我们的创新网赛灵思中文社区,有很多这方面的基础知识。(xilinx.eetrend.com)

所以,架构+工具是赛灵思两个强大的法宝,在这个方面,Altera这几年进步真不大,也算是没有与时俱进,对异构的还是用OPENCL 语言,当年,Altera的市场份额一度是超过赛灵思的。所以市场丢掉也是必然的。

被英特尔收购后,英特尔毕竟有强大的营销、技术和资金实力,但是也需要时间,要对架构做大的调整,还有开发工具的支持。这方面,赛灵思已经把该做的都做好,随着今年赛灵思16nmFinFET +产品的发布,不出意外,还是保持了FPGA的领先。不过总的来说,英特尔的加入是好事。

这次收购,个人认为其实赛灵思是赚的盆满钵满,收购老二,让老大浮出水面,收购又教育了市场,实际是把老大的形象和它所领导的市场、技术方向放到了更高的舞台,让更多的人看到。这样说来,赛灵思才是这次收购的真正赢家啊。

最近几年来我一直关注FPGA技术的发展,结合赛灵思和Altera的发展,感觉其他公司借鉴的可以有几点:
1、市场是动态发展没有永远的老大,所以要与时俱进;
2、技术产品和产品要从用户需求出发,找用户的痛点;不要总觉得自己的产品很牛,蹂躏用户。
3、未来工艺技术是个关键,找合作伙伴要慎重就像结婚,一旦结了就铁了心,别朝三暮四,最早赛灵思和联电合作,Altera和台积电合作,后来赛灵思换到了台积电,Altera就要用英特尔的工艺,产品延迟后又想和台积电合作,合作不成又和英特尔合作,直到要被收购。代工厂的选择对其未来发展至关重要。
4、从用户未来需求发展的角度来定义产品功能。

至今我还记得几年前在喜来登酒店和赛灵思的VP 汤立人聊天的情景,他说他们认为未来所有的系统都会是可编程的,既有高性能也有灵活性,想升级功能可以直接在线升级,现在,华为的一些基站已经实现了这个功能,未来,也许你用的每款产品就可以这样升级,我们现在只能升级操作系统,未来硬件也是可以升级的,因为FPGA是从底层硬件做了变动。

是不是有点像变形金刚啊?不过,这是设计里的变形金刚!现在,FPFA已经可以实现部分可重构系统了而且是在工作的时候一部分功能可以重构!

从这点看,下个风口是FPGA也没错!

未来,就是可编程的世界,你准备好了吗?

张国斌,15年半导体专业媒体经验,电子创新网( www.eetrend.com )创始人,半导体技术发展近距离观察者。撰写过大量产业分析文章,欢迎交流 richard@eetrend.com

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