新应用是2015年及以后的增长引擎

纪衡华纪衡华 意法半导体执行副总裁大中华与南亚区总裁

2015年半导体市场似乎充满各种机遇。关于市场走势,各种分析机构给出完全不同的预测,即使企业也持有不同的观点。总之,需求疲软将会拖累市场增长。因此,大多数观点看好新应用以及不断改进现有产品性能的强化应用。

不断改进现有产品性能的强化应用仍然是以较成熟的智能手机技术为目标,因此,智能手机依然是拉动半导体市场增长的重要引擎。仅在MEMS市场,智能手机曾先后拉动加速度计、陀螺仪、磁力计市场增长。今天,智能手机又在推动MEMS麦克风市场增长。手机基本功能只需要一个MEMS麦克风,降噪和增强型语音识别等重要新功能需要手机安装三个麦克风。据YoleDeveloppement预测,到2019年,MEMS麦克风市场有望达到16.5亿美元。

智能麦克风是最新的MEMS产品,将受益于智能手机市场的高速增长。

智能麦克风是最新的MEMS产品,将受益于智能手机市场的高速增长。

触摸传感器和接近传感器可能是智能手机市场增长的另一个受益者,随着手机变得日益复杂,触屏智能化上升到一个新的水平。现在,接近传感器能够实现悬停手势控制。类似于鼠标经过图片时的翻转效果,悬停手势可使选项高亮,提高选择操作的精确度。意法半导体的新触屏技术能够识别多个独立触点,让智能手机设计人员开发更复杂的人机互动和应用解决方案。

另一方面,物联网是一个全新的球赛。利用现有互联网和网络基础设施,物联网为我们带来无限可能。实际上,物联网中的“物”可以是任何物品。

这些物品通常是独立的仪器装置,能够监视或收集数据,通过互联网传送、分析或分享信息。这些物品可能离我们很近,例如,用户穿戴的健身监视器,也可能离我们很远,例如,遍布全球的气象监视器。这些物品共用几个相同的基本器件:传感器、无线通信芯片、智能功率芯片,以及协调所有元器件构成一个智能装置的微电脑即微控制器。

分析机构Pundits预测,到2020年,联网物品的数量将超过500亿,这意味着各类传感器、无线通信芯片、功率芯片和微控制器的市场需求巨大。

穿戴式装置是物联网的一个主要应用领域,或许还是商用准备最充足的应用,覆盖健身、医疗、工业、军事、信息娱乐。穿戴式应用增长主要依靠智能手机支撑,目前全球智能手机保有量约17亿部,相当于每四个人就有一部手机,到2018年,这个数字有望达到20亿部。 智能手机是穿戴式装置默认的集线器,同时承担用户界面、控制、数据记录和联网功能。

穿戴式装置的组件与物联网有点相似,但是,前者更注重小型化和便携性。为了方便全天穿戴在身上,穿戴式装置必须很小,很轻,省电。穿戴式装置的快速普及正在拉动超低功耗微控制器、微型传感器模块、高能效电源管理芯片、无线通信芯片需求增长。

超低功耗微控制器是物联网和穿戴式装置的大脑,耗电量必须很低。

超低功耗微控制器是物联网和穿戴式装置的大脑,耗电量必须很低。

意法半导体是消费电子和手机市场最大的MEMS产品及传感器厂商,并将这一优势成功地扩大到穿戴式应用市场 ,借助这一巨大成功和强大且广泛的技术产品组合,在其它重要技术领域取得领先地位。

这些新应用将拉动微控制器市场适度增长。意法半导体利用32位ARM® Cortex®架构的指令集研制STM32系列微控制器,创造了业内最大的32位微控制器产品线,广泛全面的外设接口覆盖全部市场价格区间,能够满足从超低功耗到最高性能的所有的应用需求。

为进一步简化硬件使用和应用开发,意法半导体推出了STM32开放式开发环境,让工程师通过模块化方式使用各种开发工具,设计并集成传感器、控制器、通信模块、功率器件、音频等支持创新和快速开发原型所需的各种功能。

该开发环境为ARM Cortex-M微控制器创造了一个完整的开放式模块化架构,因为能够简化设计,缩短开发周期,我们相信,该架构将会进一步推动微控制器市场增长。为配合STM32开放式开发环境,意法半导体还推出了Open.MEMS Program计划,在客户和开源社区推广MEMS和传感器的应用。针对意法半导体的市场领先的MEMS解决方案,该计划简化单机用户授权过程,为被授权用户免费提供驱动程序、中间件和应用软件。因为集成微控制器和传感器的设计都要求加快研发周期,这两个配套计划对物联网和穿戴式技术开发人员特别实用。

传感器、微控制器和通信芯片是穿戴式装置的基本组件,例如,CaddieOn研制的高尔夫动作分析器。

传感器、微控制器和通信芯片是穿戴式装置的基本组件,例如,CaddieOn研制的高尔夫动作分析器。

2015年及以后,市场前景与挑战并存。在亚洲宏观经济环境方面,据E&Y的研究报告,亚洲中产阶级人数已达5.25亿,20年后,这个数字将再增加30亿。

数量庞大并快速增长的亚洲中产阶层正在迅速接受永远在线和网络生活文化,这种通晓技术的人群将是技术创新和市场增长的引擎,并延续至下一代,因此,物联网将兴于亚洲。