Imagination 移动GPU绝地发大反击!明年出货量暴涨!

作者:张国斌

作为苹果iphone ,iPad等产品标配GPU,Imagination的移动GPU引领者的角色一直没有改变,虽然竞争对手采取了一些非正常的手段扩大了市场份额,但是Imagination PowerVR系列GPU的技术领先性是无可质疑的,其拥有专利的光线追踪技术一直是GPU的终极目标!

11月10日,Imagination CEO Hossein Yassaie及其率领的高管团队在接受电子创新网等媒体采访时透露Imagination 针对入门级的低端PowerVR7XE已经获得厂商大量采用,明后年出货量将暴涨!加上Imagination GPU在汽车电子获得顶级半导体厂商如TI、瑞萨等采用,Imagination GPU明年将上演绝地大反攻!

1 能效让7XE胜出

与PowerVR 6类似 ,PowerVR7 GPU系列也出现两个系列,一个是XT系列,仍瞄准高端,一个是XE系列,瞄准入门级应用。“我们的授权策略也会做一些调整”Hossein Yassaie 爵士表示,“可以让更多客户用上我们的GPU产品。”他没有透露获得。

PowerVR 7系列是去年11月发布,7XE定位于入门级,规格、成本都很低,并且更强调面积上的效率,而不是功耗。

7XE其实也有着7XT相同的架构改进,可以支持7XT的几乎所有技术,但是一些项目是可选的,7XE有两个版本,一个核心的GE7800面向低端手机和电视,半个核心的GE7400则面向最便宜、最简单的设备,以及可穿戴设备。

据称7XE的功耗满载也不会超过1W,待机时几乎可以忽略不计。7XE能效非常突出,官方号称相比6XE提升幅度少则40%,多则可以超过100%!所以,在如今低功耗设计流行的时代,对于耗电大户GPU来说,7XE的高能效是吸引用户的关键。它的应用将不局限在手机平板可能还有电视、机顶盒、汽车信息娱乐等众多领域。

Hossein表示在OTT盒子中图像扮演了重要角色,PowerVR GPU已经在最新最高级的盒子中获得采用,这包括亚马逊盒子和苹果盒子。

这是基于Imagination PowerVR GPU的手机和其他设备

Hossein透露在Imagination 引领高端的光线追踪GPU已经获得了某些厂商的浓厚兴趣,预计明后年就有光线追踪GPU的设备面市,Imagination 的 Wizard GPU 内核能以真实世界的动态光线模式打造更具现场感的游戏与应用程序,实现动态柔性阴影、真实反射与透明度等先进光线效果,这是以前在移动设备上所无法达到的。也可为移动应用之外的其他市场带来颠覆性创新。这个技术Imagination 堪称一骑绝尘。

2 PowerVR GPU在汽车电子领域全面开花

随着汽车安全化舒适化的提升,需要给驾驶员和乘客需要更好的视觉体验,所以Imagination 性能卓越的GPU自然就在汽车ADAS和信息娱乐系统获得采用,据Hossein透露,Imagination 性能卓越的GPU已经成为中高端车载信息和ADAS的主流配置。

德州仪器(TI)在10月宣布推出其处理器平台中性能最高的器件——Sitara™ AM57x处理器系列,这款面向中端车的异构处理器配备Imagination Technologies应用最广泛的PowerVR SGX544 GPU ,实现了出色的3D功能。


这是基于PowerVR SGX544 GPU是仪表盘显示效果

Hossein表示面向高端车的GPU主要是瑞萨采用PowerVR 6 为“Rogue”GPU系列,瑞萨电子在全球汽车电子半导体中名列前茅,大量日系车采用他们的电子元器件。

他透露Imagination GPU占有汽车仪表盘超过60%的市场份额。在汽车ADAS上,Imagination也提供MIPS CPU以及影像处理系统。目前占ADAS市场份额很高的Mobileye公司就采用了MIPS CPU。Hossein Yassaie 表示,汽车安全非常重要,我们的CPU、GPU在汽车领域占有很高技术,是因为我们拥有一项领先的安全技术------OmniShield。

3 OmniShield安全技术再次领先

物联网时代,安全问题是重中之重,在安全方面,Imagination的OmniShield再次领先,“以CPU为中心的安全方式是不够的,应该有新的技术确保多应用的安全。”他表示,“OmniShield是Imagination提出的新安全技术,通过硬件虚拟化可确保需要安全的应用有效并且可靠的彼此隔离,避免非安全应用的干扰,同时还能满足功能、性能、成本和功耗的需求。OmniShield超越了传统的二元方法,能建立多个安全域(secure domain),让每个安全、非安全的应用程序及操作系统能在独立的环境中运作。例如,DRM和支付系统等安全进程能与游戏和网页浏览等非安全进程共存。”

他指出通常来说我们将银行卡、健康数据等放在一个安全区域内,这样做并不能充分保障安全。多域安全就是将这一块安全区域通过硬件虚拟化的方式分成若干独立的区域(最多可达255个分区),这样存放的信息就是独立的。如果一个应用崩溃了,并不会影响其他应用的正常运行。

他表示对于安全是需要业界共同努力,一起构建开放与通用的物联网连接标准和服务器级别的互操作性。因此,Imagination通过Prp基金会推动开放安全的生态系统建设,目前本土物联网芯片龙头北京君正也是其会员。其他大牌包括博通、高通等等。

“在这个技术上,OmniShield是全球领先的,竞争对手没有这个技术,如果有也是follow我们。”他表示。

4 做物联网时代的IP供应商

物联网时代,产品个性化需求和定制化需求提升,市场碎片化严重,在这样的市场趋势下,需要芯片差异化,所以再以CPU+GPU形式打天下的模式已经行不通了,“物联网时代,我们看到三个层级的需求。”Hossein表示,“分别是Sensor Hub、Sensor Hub+音视频,Sensor Hub+音视频+智能影像,我们的IP可以满足各个关键市场的需求。”

Imagination拥有CPU、GPU、RPU、VPU、ISP、WiFi\Bluetooth等几乎要用到的所有IP产品,是拥有最完整IP产品类别的IP供应商,并有FlowCloud云技术,覆盖了物联网端到端的完整技术节点。


随着万亿级物联网市场的开启,Imagination也会迎来高速大发展。这是采用Imagination MIPS IP的客户和产品。


就在本文完成之际,有媒体报道Imagination的PowerVR 8系列GPU已经全新发布!它融合了异构计算+光线追踪技术,看来,PowerVR GPU再次引领技术发展!

物联网时代,谁主沉浮?我们拭目以待!

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