Imagination CEO谈MIPS重大进展

作者:电子创新网张国斌
在刚刚结束的2016 年美国消费电子展上,Imagination Technologies MIPS 业务运营副总裁 Jim Nicholas 喊出“2016 将会是‘MIPS 之年’”的口号,并 称MIPS架将成为汽车、消费性产品、IoT 等应用的另一种重要 CPU 选择!他为何有如此底气?

1 CES上MIPS展示

首先从CES展上来看,MIPS处理器已经在汽车、IOT、可穿戴、音频电视等领域全面发力,这些领域也是未来极具成长性的领域。市场研究机构 VDC Research 的 IoT与嵌入式技术市场研究分析师 Daniel Mandell 就表示:“Imagination新推出的 MIPS 调试环境是一项重要的进展,能让厂商更快速地在 SoC 设计中进行 MIPS CPU 的整合与调试 ─ 不管是作为管理控制器或异构 CPU 设计中的数据处理器集群。这项调试优势与 Imagination开发人员生态系统的结合,已巩固了 MIPS 在 CPU 架构市场中的独特地位。”

MIPS 在 CES 的展示包括:

· IoT:新款 Creator Ci40 IoT-in-a-box 开发工具包,并展示此套件如何与 FlowCloud 设备到云端技术以及 Google 的新款 IoT 用 Brillo 操作系统整合在一起

· IoT:Ineda、北京君正、联发科、Microchip Technology、Qualcomm Atheros、Standing Egg 和 Vocore 等厂商开发的新款基于 MIPS 的 IoT 解决方案

Imagination CEO谈MIPS重大进展

图1 MIPS 在IOT领域的 合作伙伴

  · 汽车:用于先进驾驶辅助系统 (ADAS) 的智能处理技术。在目前已安装的 ADAS 系统中,大多数均采用了 MIPS IP,包括领先的汽车芯片厂商 Mobileye 的解决方案

  · 可穿戴设备:多家制造商开发的内置 Imagination MIPS IP 的解决方案

  · 音频:最新的多房间音频与数字收音机解决方案,结合了 Imagination 的 MIPS CPU、 Ensigma RPU 连接技术以及 Caskeid 音频技术

· 电视:利用 Realtek 等厂商的技术开发的基于 MIPS 的电视

Imagination CEO谈MIPS重大进展

图2 基于MIPS处理器架构的终端产品

2 MIPS IP 的最新进展

MIPS 产品的新成员已经上市,包括嵌入式 32 位 M 级 M6200 和 M6250 CPU、以及高端 P 级P6600 64 位 CPU,而多家客户现已出货内置 MIPS Warrior CPU 的产品,包括高级与入门级产品;Altair、Baikal、Mobileye、Microchip Technology 和 Standing Egg 等公司都发布了相关的产品 。

顶尖的超高效率超级计算机处理器开发厂商 PEZY Computing KK 将在其下一代组件中集成 64 位 MIPS CPU;MIPS CPU 架构已获得谷歌新款 IoT 用 Brillo OS、以及面向可穿戴设备的 Android Wear 的完整支持。

而Imagination的合作伙伴Microchip Technology也已经大量出货基于MIPS架构的MCU,并助力客户实现差异化设计,Microchip还处出货了基于 MIPS M5150 Warrior M 级处理器内核的 PIC32MZ EF 系列产品。

3 MIPS 在教育领域的突破

30年前,斯坦福的大学教授创办了MIPS公司,30年后,Imagination 在教育未来的 CPU 工程师如何运用 MIPS 架构方面去年也已取得了重大进展。Imagination因推出 MIPSfpga 项目而获得 Elektra 欧洲电子产业奖。通过 MIPSfpga 项目,Imagination 在一套完整的教材中为大学生提供免费、开放、经过验证的最新一代 MIPS CPU,从而改变了全球各大院校的 CPU 架构教育方式。

Imagination的合作伙伴 EUROPRACTICE 将协助在 44 个国家的超过 670 所大专院校与研究机构中采用完整支持的 MIPS Warrior M 级 CPU,并可选用硬件虚拟化技术,以作为多域安全性解决方案的基础。在中国,MIPSfpga项目也将走进14所知名高校,有关内容可以点击这里,
http://imgtec.eetrend.com/activity/6995

4 Imagination CEO谈MIPS重大进展

在近期的一次专访中,Imagination CEO Hossein Yassaie爵士就已经暗示过Imagination将在PowerVR GPU和MIPS CPU方面有重大市场突破。他表示MIPS被越来越多地用于高性能计算。Cavium最畅销的64位SoC采用的就是MIPS技术。另外,Imagination也跟Ikanos、Broadcom和Mediatek等公司合作开发基于MIPS的SoC,其中,Ikanos被Qualcomm收购,所以Qualcomm未来几年也会大量使用MIPS。

Imagination CEO谈MIPS重大进展

与其他IP厂商策略不同,MIPS更看重差异化和垂直领域,Hossein表示
Imagination将客户分为四大类:
1.发货量超高的半导体公司,如Mediatek和Qualcomm。
2.专注于某一市场的半导体公司,比如瑞萨、TI专注在汽车电子领域;
3.有know-how的系统厂商,如思科和苹果等等。
4.希望有自己的芯片但没有设计能力的公司,他们希望通过合作来获得这个能力。这类客户包括OEM、服务提供商和消费类品牌,他们会和IP公司或半导体公司合作来达到这个目标。

Imagination CEO谈MIPS重大进展

他表示在创新方面,只有差异化的设计才能给客户更多增值,同质化只能带来价格战,如果采用了MIPS内核架构则从底层架构上就实现了差异化,另外,他也表示Imagination是拥有IP类别最全和最多的公司,不同的IP组合可以让客户轻松实现差异化,而在物联网时代,由于市场需求日益碎片化和小众化,差异化需求更强烈,一次及早布局对于客户日益重要,这也是很多IOT厂商逐渐开始采用MIPS架构的一个原因。

Imagination CEO谈MIPS重大进展

业内人士指出在中国政府的大力支持下,中国半导体产业在2015年出现了井喷式的发展,大量的并购不断涌现,如果本土半导体厂商能从低价同质化竞争中走出来,以差异化实现增值,则会获得更大的发展动力。

当然,中国市场也是Imagination非常看重的市场,Hossein表示Imagination在中国已经有了大量优质的本土客户,未来Imagination也会进一步加强中国半导体公司的合作,以差异化助力他们实现腾飞。

Imagination CEO谈MIPS重大进展

本文发稿时,有消息称采用MIPS架构的龙芯2015年在嵌入式和通用领域增长50%!实现了过亿的销售并实现盈利,能在超算和PC领域实现突破,实属不易,希望Imagination能助力更多本土公司实现突破!

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