【原创】本土公司大踏步前进时必防的地雷---专利流氓

作者:电子创新网 张国斌

得益于中国巨大的半导体应用市场,根植于本土的IC公司和系统公司近年来飞速发展--白家电领域的海尔、海信、美的、格力、通信领域的华为、中兴、烽火以及智能手机领域的华为、OPPO、VIVO、小米、金立等已经成为辐射全球的国际性公司,不过在快速发展的道路上,本土公司必须小心踩上地雷---专利流氓的侵权诉讼!

专利流氓(Patent Troll),又称专利蟑螂、专利鲨鱼,是指那些本身并不制造专利产品或者提供专利服务,也没有实体业务的公司,它们从其他公司、研究机构或个人发明者手上购买专利的所有权或使用权,然后专门通过专利诉讼赚取巨额利润。国际上又称其为NPE(Non-Practicing Entities,非执业实体),这些组织起源于1993年的美国,最早是用来形容积极发动专利侵权诉讼的公司,这样的专利公司往往具有很强的寄生味道。Intellectual Ventures(高智发明)、Interdigital、Acacai、Unwired Planet International(简称UPI)等都是其中的赫赫有名(臭名昭著)者,很多著名公司如苹果、谷歌等被专利流氓的地雷炸过。

6月12日,很多媒体报道了UPI赢得了与华为之间专利官司的消息--英国英格兰、威尔士高等法院认为,华为使用了UPI相关专利,因此它必须向UPI支付授权费。基于“公平合理非歧视”原则,法院认为华为4G设备应向UPI支付0.051%的费用,4G手机支付0.052%的费用,3G移动设备支付0.032%,3G基础设施支付0.016%,2G工具包与手机支付相似比例的费用。法院裁定的费率远远低于UPI的要价,但也要高于华为的还价,并强调如果华为拒绝支付费用,法院有权让华为手机停止销售。

这是一起典型的专利流氓成功案例!

UPI前身是移动软件公司Openwave系统,2012年5月停止了其当时的产品和业务,转型授权和专利保护公司。2013年1月,该公司从爱立信收购了2000多项专利,其中包括753件有关于2G、3G和LTE技术的美国专利。2014年3月,UPI公司在英国将华为、谷歌、三星等诉至专利法院,诉称三者侵犯了其持有的6件专利。本次判决就是这场为期三年的诉讼的一个暂时性结果。

“这就是一门生意,专利流氓一般是按照专利法的游戏规则来做事,所以如果一个公司的产品确实被对方专利覆盖,那么完全不花钱是不可能的。”一位国内知识产权专家对电子创新网表示,“有的专利流氓其实是巨头在背后支持的,只是巨头不便于亲自搞专利运营,就把专利委托给专利流氓来运营。专利质量是非常高的,也难以被无效。”

所以这就是一个普通的诉讼案例,不过针对华为的判决,国内媒体要么不明就里,要么过度解读--“什么华为再牛也输了官司”什么“留给华为的时间不多了”....而且国内媒体也对UPI太客气了,依我看它就是一个专利流氓,所以应该要加上定语专利流氓才好。

实际上,在国内公司中,华为是最注重知识产权保护的公司,在大力投入研发的同时,申请了大量专利,目前,华为全球累计专利授权5万多件,PCT国际专利申请数量连续两年位居全球企业榜首。以2016年11月的一个数据看:华为在国内申请的专利多达52550件,国外申请专利30613件。华为的专利含金量也是最高的,很多公司都跟华为签订了授权专利(包括苹果),华为累计已授权专利30924件,美国授权专利达5052件,欧洲各国累计授权专利达11474件。

但即使是这么牛的华为都中招了,可见专利流氓手段之高,专利覆盖范围之广,这对华为已经不是第一次了,在以前的与专利流氓的较量中,华为都赢了,这一次和UPI的较量始于2014年3月。

2014年3月,UPI在英国将华为、谷歌、三星等诉至专利法院,诉称三者侵犯了其持有的6件专利。虽然最初UPI公司起诉华为专利侵权的专利数量共计6件,但是,截止目前,仅有2项专利被认定构成侵权。在案件进行过程中,华为、三星曾一度针对UPI公司提出了滥用知识产权的反诉。

不过,在2016年夏天,UPI公司与三星达成和解,自此,三星退出了与UPI公司的专利大战。而最初一同被起诉的谷歌,更是早在2015年就与UPI公司和解。这意味着,原本是谷歌、三星和华为等安卓阵营与UPI公司的一同对抗,最后,变成了华为的“孤军奋战”。

实际上,这次专利诉讼中也有大公司的身影,成立初期UPI只拥有260项专利,2013年1月该公司从爱立信收购了2000多项专利,使得专利总数超过2400件。Unwired Planet声称,这些专利中有753件有关于2G、3G和LTE技术的美国专利。根据爱立信和Unwired Planet之间的协议,未来爱立信将继续从Unwired Planet出售的专利中获取收益。如果Unwired Planet从这些专利中获取净收入1亿美元,爱立信将抽取20%,1到5亿美元抽取50%,5亿美元以上抽取70%。

个人认为媒体解读华为手机要在英国禁售是过度担忧了,“专利流氓的危害并不是很大,因为它不希望把企业搞死,只是想获得一定的专利收益。危害最大的是竞争对手,竞争对手是希望通过专利战彻底禁售对方产品,或者是巨额索赔,这个危害是相当大的。”那位知识产权专家表示,“所以这次最终的结果可能是和解。”

华为新闻发言人也回应称:“UPI之前索取的费用是不合理的,很高兴能看到法院这样裁定。华为正在评估法院裁定并考虑下一步对策。另外,华为不相信法院的裁定会对全球业务运营造成不利影响。”所以未来结果肯定是和解,UPI不想杀鸡取卵,而华为也更不想因小失大。

本土公司如何防雷?

对于这个新闻我个人认为最重要是对其他本土公司的启示,很多本土公司在发展道路上都会遇到类似地雷----在过去几年里,中兴、小米、联想、魅族、OV、金立等都遇到过来自专利流氓的侵权诉讼。

常在江湖走,哪能不挨刀?

“一般专利流氓就找大公司。”专家表示,“有的公司,虽然不是很大,但是在某国家有市场优势地位,也会被专利流氓盯上,所以功夫放在平时是有必要的,包括专利布局、专利分析和规避设计。”

如果被专利流氓已经盯上了,该怎么办?专家给出如下建议:

1、在细节上,可以建立团队,既懂专利又懂产品技术,从而竭力辩解产品没有被专利覆盖。比如,对方抛出5个专利,可以设法找出证据,说明3个都对不上,即使对上了,也可以找专业律师,查找业界可类比的许可费率,使得许可费率是公平的,也就是尽量降低许可费率。

2、对于难以谈判的专利流氓,设法无效其专利也是一个选项,当然找专业人士做这个事情也需要成本,如果公司在知识产权方面有专业团队的话,平时就可以做针对性的专利分析,了解本领域专利持有者的持有情况,指导开发人员做产品时进行规避设计。

3、专业的知识产权团队,对于难以规避的专利,也可以针对性地检索其在先技术,以便发起无效流程时作为证据。

总之,遇到专利流氓不用怕,但是在平时还是要注意防雷,否则到时炸你没商量!

(部分内容和图片来自互联网)